La historia del cristianismo

La historia del cristianismo

Un rápido repaso a la historia del cristianismo, desde la época de Jesús en Palestina hasta las Cruzadas y la Inquisición, la Reforma y la Contrarreforma, y finalmente el ecumenismo.

Historia del Cristianismo

Bajo el control de los romanos, Palestina era un hervidero de disturbios.
Jesús de Nazaret comenzó a predicar en un entorno social y político definido por la injusticia y la pobreza. Los campesinos desempleados y vendidos a la servidumbre por deudas se reunían en las afueras de los lugares desiertos para practicar la revuelta contra los ocupantes romanos y los grandes terratenientes.

Los terroristas conocidos como «zelotes» hacían que el país fuera peligroso. Los romanos siempre se mostraron escépticos ante este tipo de actividades, y las marchas de los autoproclamados «profetas» se saldaban con frecuencia con un espantoso derramamiento de sangre.

Los fariseos eran el grupo religioso con el que Jesús tenía problemas; promovían la renovación religiosa mediante la estricta obediencia de la ley judía. La aristocracia sacerdotal saducea dominaba en Jerusalén, sobreviviendo gracias a la tasa del templo y al turismo de peregrinación. Los esenios, con su principal asentamiento monástico en Qumrán, a orillas del Mar Muerto, pretendían prepararse para el reino de Dios mediante una rigurosa austeridad.

La muerte y resurrección de Jesús

Jesús fue crucificado alrededor del año 30 de nuestra época. Tenía 34 años y llevaba tres años haciéndose un nombre como curandero encantador. Finalmente, viajó a Jerusalén y se enfrentó a los cambistas y comerciantes de animales de sacrificio en el templo. Las autoridades del templo trataron de apartar a Jesús de la vista del público, por lo que lo entregaron al gobernador romano Poncio Pilato, que lo ejecutó. Si quieres saber sobre ser cristiano y la historia de Dios, puedes visitar el portar de Creemos.net.

La historia parecía llegar a su fin en este punto. Sin embargo, los compañeros de Jesús se convencieron de que había resucitado de entre los muertos. Se sintieron obligados a difundir la noticia. El líder del grupo fue inicialmente Pedro, luego un hermano de Jesús que dirigió la primera iglesia cristiana en Jerusalén.

Historia del Cristianismo
Historia del Cristianismo. Foto por Gerd Altmann en Pixabay.

Rápida propagación

Las iglesias cristianas surgieron en Antioquía, Éfeso, Corinto y Roma, por ejemplo, en pocas décadas. Pablo persiguió a los cristianos al principio, pero se convirtió gracias a una visión y se convirtió en un dedicado portavoz de la nueva fe entre los no judíos. Los gentiles no tenían que convertirse en judíos para ser cristianos, según una reunión de los apóstoles alrededor del año 48. A partir de aproximadamente el año 50 de la era cristiana, Pablo escribió cartas a las iglesias, que más tarde se fusionaron con cuatro evangelios sobre la vida, muerte y resurrección de Jesús, así como con otras obras, para formar el Nuevo Testamento (NT) de la Biblia.

En tres siglos, el cristianismo se trasladó de Palestina a España, del norte de África a Europa central. Los cristianos fueron considerados a veces una amenaza para el imperio y fueron brutalmente perseguidos porque se negaban a adorar al dios del emperador. El emperador romano Constantino no concedió a los cristianos su independencia hasta el año 313, ya que se dijo a sí mismo que gracias a las estructuras de orden de esta religión podría mantener unido su gran reino.

Primeras divisiones y disputas

Los desacuerdos sobre la doctrina han provocado con frecuencia divisiones entre los cristianos. Se intentó resolver los problemas en grandes conferencias eclesiásticas, los concilios, el primero de los cuales se celebró en Nicea en el año 325. Sin embargo, ya en el año 451, las llamadas iglesias orientales antiguas de Armenia, Siria, Egipto y Etiopía se separaron.

La Iglesia occidental, dirigida por el papa romano, y la Iglesia del Imperio Romano de Oriente, dirigida por el patriarca de Constantinopla, se dividieron en 1054. (hoy Estambul). Las iglesias ortodoxas surgieron como resultado de esto. La independencia política del papa romano fue una preocupación para todas las iglesias que se separaron de Roma. La lucha por la soberanía del papa acompañó a los concilios medievales de la Iglesia de Occidente, como se comenta en la entrada Controversia de las Investiduras.

Fuera y dentro de las Cruzadas

Los árabes musulmanes y sus aliados conquistaron Oriente Medio y Egipto después del año 634, y más tarde todo el norte de África y España. Las peregrinaciones a Tierra Santa se vieron obstaculizadas por la dominación selyúcida de Asia Menor. Las cruzadas, que comenzaron en 1096, fueron un intento de los europeos cristianos de conquistar Tierra Santa. Consiguieron establecer naciones cristianas menores en la costa oriental del Mediterráneo en siete cruzadas desde 1272 hasta 1272.

Sin embargo, las «cruzadas» también se libraron en el interior. La llamada «Cruzada Albigense» (1209-1229) se saldó con la brutal aniquilación de los albigenses. La inquisición papal se inició en 1232 para «combatir a los herejes», y se cobró la vida de miles de «desviados» hasta el siglo XIX.

Varias veces, grupos de pobres intentaron reformar la Iglesia, que se había politizado. Francisco de Asís (1181-1226), fundador de su orden, tuvo éxito. En cambio, Pedro Waldes (muerto hacia 1218), que tenía idénticos ideales pero se oponía a la jerarquía, fue perseguido. Jan Hus (c. 1369-1415) fue quemado en la hoguera como resultado de sus esfuerzos reformistas; para más información, véanse las entradas «Hermanos de Bohemia» y «Husitas» en la sección de Denominaciones.

Contrarreforma y Reforma

Se dice que la Reforma Protestante en Alemania, liderada por Martín Lutero, comenzó alrededor de 1517. En Suiza, le siguió la Reforma (Ulrich Zwingli, Juan Calvino). Tras la Reforma, las iglesias de la Reforma se dividieron en varias denominaciones. Debido a que el Papa se negó a acceder a la anulación del matrimonio del rey Enrique VIII, la Iglesia de Inglaterra (Iglesia Anglicana) se separó de Roma en 1534.

El Concilio papal de Trento (1545-1563) lanzó una Contrarreforma católica que se aplicó por la fuerza en las naciones gobernadas por los señores católicos. La tolerancia hacia otros grupos cristianos y los judíos no se estableció hasta la Ilustración en el siglo XVIII, a pesar de la oposición de la iglesia.

El poder social de la Iglesia empezó a decaer en el siglo XIX. En el lado católico romano, el Concilio Vaticano I (1869-1870) invirtió esta tendencia con un nuevo dogma: declaró al Papa infalible en algunas situaciones (infalibilidad), lo que provocó la secesión de la Iglesia Católica Vieja (desde 1871). La disolución de los Estados Pontificios llegó con la unificación de Italia («Risorgimento»). En Alemania, la pastoral protestante se convirtió en un importante portador cultural y en una fuente de innumerables inspiraciones literarias e intelectuales del lado protestante.

En el ecumenismo se produce una convergencia de confesiones.
Cuando los cristianos de muchas confesiones se esforzaron por misionar en África y Asia «los unos contra los otros» en el siglo XIX la contradicción entre la pretensión universal del cristianismo y sus múltiples fragmentaciones se hizo particularmente visible. Entre las iglesias protestantes surgió un «movimiento ecuménico» como resultado del reconocimiento de lo mucho que el cristianismo seguía comprometiéndose de esta manera que despertó la conciencia de la unidad esencial del cristianismo en las diversas tradiciones.

Las primeras «Sociedades Bíblicas» interconfesionales se formaron en 1800, y se celebraron «Conferencias Misioneras» internacionales en Londres en 1878 y 1888, seguidas de «Conferencias Misioneras Mundiales» en Nueva York (1900) y Edimburgo (1910). A partir de ahí, surgieron una serie de esfuerzos que culminaron con la creación del «Consejo Mundial de Iglesias» (CMI) en 1948.


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